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SIRF旗下掌微与普力马方案分析
作者: KUAO   加入日期:2010/3/18 14:26:35  点击率:945

今天要谈的是掌微方案与prima方案,要谈到这两家方案,就不得不谈sirf,要谈sirf,还得再跟大家讲讲故事。讲讲收购与被收购的故事。

  关于SiRF

  SiRF, Inc. (NASDAQ: SIRF)开发和行销以半导体为基础的多功能定位平台,以及利用GPS和其他定位技术提供位置感测能力的软体产品,并借由无线连接和多媒体功能支援普及的行动消费性电子装置和商业应用。SiRF成立于1995年,总公司位于加州圣荷西,在NASDAQ全国市场(NASDAQ National Market)以"SIRF"代号交易。SiRF技术已整合到广泛的行动消费性电子装置,例如汽车导航和车用资通系统(telematics)、个人导航装置、行动电话、行动电脑、行动网路装置、掌上型和佩戴型GPS娱乐装置、数位相机和摄影机、行动游戏机、孩童和宠物追踪器、GPS周边,以及商业应用,例如后勤管理系统、企业和电信公司定位服务伺服器、资产追踪装置和车队管理系统等。SiRF 2008年营收2.32亿美元,2008年12月27日资产毛额1.95亿美元

  SiRF是GPS半导体领导厂商,拥有强大的硬件、软件和系统方案。CSR表示,SiRF在GPS和辅助GPS (A-GPS)专利技术领域的显著地位,补足了CSR在eGPS方面的广大专利。双方的合并将促进结合GPS新芯片的开发,让扩充的CSR集团能够在快速成长的行动装置GPS市场拿下显著占有率。CSR估计2008年手机的GPS连接率约达20%,而这个数字预期将在2012年成长一倍。

  SiRF以2.83亿美元收购掌微科技

  继BROADCOM刚刚收购GlobalLocate后,SiRF又宣布以2.83亿美元多媒体导航一体化芯片供应商掌微科技,布局软件GPS市场。随着GPS应用起飞,并有可能成为手持设备的标配,GPS芯片产业正在发生两种互相促进的变化:一是GPS芯片和主芯片厂商合作或合并,形成更完整的解决方案;二是GPS接收芯片和主芯片协作更紧密,GPS接收方案正“由硬变软”。GPS芯片供应商SiRF日前宣布,已签署最终协议,收购便携导航处理器供应商掌微科技(CentralityCommunications),收购将以股票加现金方式进行,价值达2.83亿美元。

  掌微科技成立于1999年,开出了一系列SoC产品,向移动设备提供导航和多媒体功能,该公司拥有190多名员工。SiRF公司的总裁兼首席执行官MichaelCanning表示:“多功能SoC平台技术可以使我们的产品实现差异化,尤其是当前我们正在利用增值产品来满足便携导航、汽车和消费市场的新兴需求。与SiRF、Atmel、GlobalLocate等厂商的GPS芯片方案不同的是,掌微科技开发的一种软件GPS方案,即将GPS基带和后端主芯片(多媒体应用处理器)集成,只需加上GPSRF前端,就可以形成GPS接收方案。掌微科技的多媒体导航芯片基于其私有的双核处理器架构,片上集成了GPS、DSP、图形和多媒体加速器。

  事实上,随着GPS应用起飞,并有可能成为手持设备的标配,GPS芯片产业正在发生两种互相促进的变化:一是GPS芯片和主芯片厂商合作或合并,形成更完整的解决方案;二是GPS接收芯片和主芯片协作更紧密,GPS接收方案正“由硬变软”。在SiRF宣布收购掌微科技的前几天,BROADCOM宣布以1.46亿美元现金收购GPS和A-GPS芯片和软件供应商GlobalLocate。而在此前几年,高通收购了SnapTrack,SiRF和摩托罗拉、e-Ride和富士通结成了战略联盟。此外,TI、英飞凌、ST、MTK和NXP等主芯片厂商都已经推出或者正积极开发GPS方案。 

  GPS接收方案由“硬”变“软”

  而主芯片厂商涉足GPS方案,与主芯片和GPS芯片更紧密集成、“GPS接收方案由硬变软”这种趋势是相互促进的。目前将GPS功能集成进手机等手持设备有三种方式:一是全硬件方案,GPS接收芯片中集成了GPSRF、GPS基带(GPS核和ARM7CPU)等,全部GPS软件和导航算法都运行在GPS芯片上,GPS接收功能与后端主芯片完全独立,主芯片只需运行GPS导航软件和地图;二是半软半硬方案,GPS接收芯片集成了RF和相关器ASIC(GPS核),NMEA等一些非时间关键(non-timecritical)的软件运行在主芯片上,因此GPS基带上的ARM7核可以省去;三是软件GPS方案,GPS信号处理要么由运行在主芯片上的软件完成,要么将GPS硬核集成到主芯片中,GPS接收芯片只需GPSRF,无需独立的GPS基带。从全硬到软件GPS方案,整体功耗、体积和系统成本越来越低,但开发时间和所需要主芯片资源越多,适合量越来越大的应用。 


       由于上市时间和出货量原因,目前用于便携导航设备(PND)和GPS手机以全硬件方案为主,如SiRFstarIII和Atmel方案,但半
软半硬方案正成为主流。例如,今年年初SiRF推出的SiRFstarIIIGSD3就是一个半软半硬方案,它采用90纳米RFCMOS工艺,4×4×0.68mmTFBGA封装,面积只有约10mm2,灵敏度达-160dBm,系统成本比现有方案低10~20%。在典型手机ARM处理器上,GSD3只需约占用5MIPS。 

       e-Ride芯片及模块中国区代理商泰捷国际的GPS销售主管唐培远对《国际电子商情》记者表示,目前市场上流行的是半软半硬方案,简便易行,相比之下,全硬方案的价格太高了,而且就效果而言,二者没有本质的区别。e-Ride一直主推半软半硬方案,2006年在日韩市场上针对手机的出货量是300K,今年第一季度,出货量已经100K。 

       他介绍说,采用半软方案,主要的工作是将NMEA等软件移植(porting)到手机应用处理器(AP)中——在全硬件方案中,这些软件是运行在GPSBB中的ARM7上,但由于手机AP有这个能力,所以就给AP去做,移植时间长短取决于AP的核(ARM核简单一些)和AP的OS(WinCE最简单,Linux次之,私有的OS难一点),但是最长时间不会超过两周,而且这部分工作可以做在前面。在AP资源占用方面,一般不超过10MIPS,e-Ride普通情况下只有3MIPS。 

       从更长远来看,GPS基带和主芯片集成的软件GPS是最终的发展趋势,SiRF收购掌微,也是为了布局软件GPS市场。唐培远也认同软件GPS方案是“几家大头的最终趋势”,但认为它要走的路还较长。目前软件GPS方案的应用量还不大,主要问题是耗电量太大了,目前主芯片光是运行GPS导航软件地图就需要200MHz以上主频,再加上GPS基带功能,对主频的要求是300M以上,估计真正运行起来需要350MHZ以上。他强调说,软件GPS方案完成起来困难不小,因为GPS的很多东西都和既往的GSM不同,虽然都是BB和RF,但GPS的信号实在太弱,这就导致了很多独有的技术,所以目前AP厂商要走内置GPSBB的路还很难。 

       SiRF和掌微、BROADCOM和GlobalLocate之间的这种合并,将推动软件GPS市场。特别是对性能要求不是特别严格的移动便携市场,软件GPS方案可能会先行一步。不过,唐培远认为,未来三种方案会长期并存,“因为纯硬的东西和半软半硬方案价格也会降,最终还是看对BOM的影响”。 

       作为GPS芯片龙头厂商,SiRF除了收购掌微向后端主芯片整合外,在前端RF上的收购一直也没有停止过。在过去几年中,SiRF收购了TrueSpan(移动电视接收芯片)、Kisel(多功能RF技术)和Impulsesoft(蓝牙技术)等无线技术公司,意图打造多功能RF方案。事实上,随着手持设备上集成的无线连接技术越来越多,很多公司都在开发这类支持多种无线连接的“软件无线电”方案。

  2.83亿美元:1.36亿美元,巨资收购与廉价出售

  2009年2月11日,总部位于英国的蓝牙产品设计公司CSR (LSE: CSR)宣布以1.36亿美元收购SiRF(NASDAQ: SIRF),这是近期SiRF打官司输给Broadcom之后,爆出的另一个新闻。

  CSR是一家设计制造蓝牙芯片和相关设备的公司,SiRF是一家总部位于旧金山的GPS芯片设计公司,此次收购预计将在2009年第2季度的时候全部完成。为久负盛名的GPS芯片公司,SiRF近年来遇到了强有力的对手的挑战,包括德州仪器、Broadcom以及Infineon。CSR周三还宣布,该公司去年第4季度的收益为1.4亿美元,并且已经做好了应对2009年危机的准备。

  CSR公司是个人无线通讯技术的全球领导厂商,产品涵括蓝牙、GPS、FM接受器以及Wi-Fi (IEEE802.11)等领域。CSR将射频、基频和微控制器等元件完全整合至矽晶平台,以完整的软硬体解决方案提供给客户。CSR拥有广大客户群,包括Apple、Dell、LG、Motorola、NEC、Nokia、Panasonic、RIM、Samsung、Sharp、Sony、TomTom以及Toshiba等全球知名厂商均为其客户。CSR总公司位于英国剑桥,并在日本、韩国、台湾、中国、印度、法国、丹麦、瑞典以及美国达拉斯和底特律等地皆设有办公室。

  小结:上面的故事是要跟大家理顺一下关系,不然,可能很多朋友搞不清其中的关系,现在掌微与普力马都是sirf旗下的,其中掌微A4与普力马是sirf目前两个具有代表意义的产品,就如intel的赛扬与奔腾一样。掌微A4主打低端,普力马主打高端。两者在性能上也会有较大的区别,即使主频一样的情况下。就如赛扬与奔腾同样的主频。奔腾的性能会更强一些的道理是一样的。

 在大陆,开发掌微芯片的公司有很多,但为何最后变成远峰一家独大。这其中是有很多原因的。目前大家只要到IT市场去逛逛,80%以上的PND都是用远峰的方案。所以,小编在这篇文章中分析以远峰的一些热销的PCBA作为分析对像,让大家了解掌微与普力马。

  掌微早期的产品有A2,但不是很稳定,如万利达的3512,后来的A3,其中远峰代表性的产品有32C,72C,82C,而目前最新的A4产品,远峰的代表作是84A,估计会在这个基础上做些差异性的产品。而prima的代表性产品是84T。

  32C,72C,82C是一些差异化的产品,但都是基于A3平台的。32C目前的出货量还是挺大的,采用82C的PCBA的机器一般是比较轻薄的,但与32C一样,都不能做到内置内存。扩大容量必段经过SD卡来扩展。而72C的主板就可以内置2G-8G的容量,如ACCO P430,采用的就是72C的PCBA。

  A3方案,以82C为例来讲述:

  A3采用的是ARM9的处理器,主频在372-396之间。

 

gps,cmmb,远峰GPS

gps,cmmb,远峰GPS

  从这个表中我们可以看到,采用32C,72C,82C的PCBA的PND的音频格式,视频格式,电子书与图片浏览的格式。

gps,cmmb,远峰GPS

  32C,72C,82C支持FM发射,蓝牙,支持TMC扩展,支持摄像头。就看各厂商的产品定位。这些板都支持流动测速,无线倒车后视,蓝牙,FM发射功能,TMC实时交通。

 A4方案,以84A为例来讲述:

  A4采用的是ARM11的处理器,处理速度在500MHZ左右。A4的方案,无论从架构还是从处理速度,都比A3有较大提高。而且支持的视频格式规格会更高。采用ARM+DSP的架构。

gps,cmmb,远峰GPS

gps,cmmb,远峰GPS

  84A相比72C,32C的PCBA来看,内置了高灵敏度CMMB接收芯片,支持CA卡加密。84A的PCBA是USB2.0高速,支持Activesync和Mass storage传输方式,在传输速度方面的优势较大。

gps,cmmb,远峰GPS

ACCO GPS

84A PCBA板的正面

ACCO GPS

84A PCBA板的反面

ACCO GPS

84A所支持的视频格式与音频格式

ACCO GPS

84A所支持的图片浏览与电子书格式

 

ACCO GPS

84A的系统设置功能

ACCO GPS

84A的功能测试与软件升级

 

 普力马方案,以84T为例来讲述:

  84T是在普力马的芯片上开发的。也是目前惟一征对普力马芯片开发的成熟稳定的PCBA。目前应用此板的产品有ACCO P439,朗视通M50与万和的一些产品。目前这类产品是代表当前GPS的领先技术。起码比起其它厂商要领先3-6个月。普力马方案与掌微A4方案虽然都出自SIRF,但两者的定义是不一样的。小编在上面也提到过,普力马的方案相当于intel的奔腾,而掌微A4方案相当于intel的赛扬。下面是目前惟一应用普力马芯片的84T。

ACCO GPS

从上面的板我们可以发现显示屏接口多了一个,难道是传说中的双屏?

ACCO GPS

各个板块已经高度模块化

ACCO GPS

84T支持的视频播放与音频播放,84T已经可以开始支持RMVB直播

ACCO GPS

84T支持图片浏览与电子书格式

ACCO GPS

84T的系统设置与软件升级

  小结:虽然目前用84T的PND并不多,目前要应用84T的板还有一定的门槛。但随着竞争的加剧,相信,越来越多的厂商会开始应用普力马芯片的84T主板或者基于普力马的其它解决方案。

 
 

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